社会助长:他人在场的作用

发布时间:2018-03-05 10:56
社会助长:他人在场的作用
 
个人的活动效率由于他人同时参加或在场旁观而提高就被称为社会助长或社会促进。没有竞争,没有奖惩,他人仅仅在场就会影响我们。事实上,这些人并没有做什么,只是被动的观众或协作者。
 
社会助长:他人在场的作用
 
纯粹他人在场
 
一个多世纪以前,美国印第安纳大学的心理学家特里普利特注意到,自行车手在一起比赛时,他们的成绩要比各自单独骑行时的成绩好。在把自己的直觉发现公布于众之前,特里普利特首先对此进行了实验室研究。在实验中,他要求儿童以快的速度在渔用卷轴上绕线,结果发现,当儿童在一起绕线时要比单独绕线快得多。特里普利特总结道:“另一位竞争者在场的作用是激发选手的潜能”。随后的实验发现,他人在场能够提高人们做简单乘法和划销字母等任务的速度,同时证实了他人在场能提高简单动作任务的准确性。这种社会助长作用也同样会发生在动物身上,当有同类在场时,蚂蚁能挖掘出更多的沙子,小鸡会吃更多的谷物,交配中的老鼠会表现出更多的性活动(Bayer,1929 ;Chen,1937; Larsson,1956)。
 
后来,社会心理学家扎荣茨发现,当有他人在场时,个体完成简单任务会表现出优势,完成复杂任务时则表现的更差。迈克尔等人发现,在一个学生社团里面,的台球选手(在隐蔽观察条件下击中71%的选手),在有四位观察者来观看他们表现的情况下,他们的成绩会更好(80%的击中率);而差劲的选手(先前平均击中率为36%),在被密切观察的条件下表现更差(击中率只有25%)。同样,与单独驾驶相比,新司机与另一位待考的人坐在车里驾驶时往往更难通过驾驶考试。
 
众多他人在场
 
人们的确对他在场有所反应。但是,观察者的在场真的会激发人们的唤醒状态吗?当面临压力的时候,身边拥有一个伙伴可能会让你感到安慰。可是,他人在场时,人们的出汗量会增加、呼吸加快,肌肉收缩次数增加,血压升高并且心跳加速(Geen & Gange,1983;Moore & Baron,1983).在完成有挑战性任务时,甚至一群热心观众的在场也可能会使个体的表现比平时更差(Butler & Baumeister,1998).他人的影响效应会随着人数的增加而递增,有时候,庞大的观众群体所激起的唤醒状态和有意注意,甚至会干扰熟练掌握的、自动化的行为,例如讲话。在极大的压力情境下,我们很容易结巴,当口吃者面对一大群听众时,会比只对一两个人讲话时更加口吃(Mullen ,1986)。
 
然而,身处一大群人之中对个体的积极或消极反应都会有增强作用。当人们在一起坐的很近时,友善的人会更受人欢迎,而不友善的人会更令人讨厌。美国哥伦比亚大学心理学教授弗里德曼及其同事对该校学生以及安大略科学中心的访问学者进行了一系列的实验,他们让一个研究助手和其他参与者一起听搞笑的磁带或者看喜剧电影。当所有人在一起坐的很近的时候,助手更容易诱导参与者发笑或者鼓掌。正如戏剧导演和体育迷们所认为的那样:坐满人的屋子就是好屋子,这一点也已经得到研究的证实(Aiello & others,1983 ; Worchel & Brown,1984)。
 
也许你已经注意到了,35人的班级坐在正好能容纳35人的教室里会比散坐在100人的大教室里感觉更加温馨也更加活跃。部分原因是我们和别人坐的很近时,更容易注意别人并且融入他们的笑声和掌声中去。另一方面,加州大学欧文分校的埃文斯教授(Evans,1979)发现拥挤也会增强唤醒状态。他对马萨诸塞大学的学生进行了一些测试,学生们每10人一组,每组人会待在一个7×10米大小的房间或者一个2×4米大小的房间。结果发现,待在拥挤的房间里的参与者比待在宽敞房间里的参与者心率更快,血压也更高(唤醒的指标)。
 
社会心理学家科特雷尔推测,观察者在场使我们焦虑的原因在于我们想知道别人怎样评价我们。为了检验评价顾忌是否存在,科特雷尔及其同事给观察者蒙上眼睛,结果发现与可以自由观察的观众所引起的效应不同,仅仅蒙上眼睛并没有改善优势反应。其他实验也证实了科特雷尔的结论:如果人们认为在场的观察者正在评价自己,那么他们的优势反应就会明显改善。有这样一项实验,加利福尼亚的长跑者在跑道上跑步时会遇到一位坐在草地上的女士。如果这位女士时面对着他们的,那么与她背对着他们相比,长跑者跑步的速度会更快一些(Worringham & Messick,1983)。他人评价引发的自我关注也会干扰我们熟练掌握的自动化行为,如果过分关注自己的篮球运动员在关键投篮时分析自己的身体移动,那他就可能无法命中。
 
纯粹的他人在场会唤醒个体,许多长跑者都会因为有人跟他们一起跑而得到激励,即便那些一起跑的人既不是他们的竞争对手,也不会对他们进行评价。可能由于集体活动促进内啡肽的分泌,大学赛艇队员在集体划艇后可享受的疼痛是单独划艇时的两倍(Cohen & others,2009)。
 
他人在场问题是社会心理学基本的问题之一。对于该问题的早期研究发现,观察者或者共事者的存在会提高个体的作业成就。另一些人则发现他人在场会降低个体的作业成绩。

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